脊髓造影的来龙去脉

脊髓造影是指经腰椎穿刺将特殊的碘油、水溶性碘造影剂或其他不透X线的造影剂注射入椎管内的蛛网膜下腔,与脑脊液混合,然后拍摄X线片,观察脊髓形态的一种方法。通过脊髓造影可以鉴别脊髓的病变是由于脊髓变性、粘连性蛛网膜炎、脊髓或椎管内肿瘤、还是由于颈椎退变后脊髓受到压迫所导致的。脊髓造影适用于有四肢麻木无力等脊髓损害表现病变的诊断与鉴别诊断。例如造影剂在蛛网膜下腔通畅无阻者为脊髓变性或非器质性病变;像一个倒扣的茶杯的情况则为脊髓外硬膜下肿瘤的特殊表现;造影剂呈毛刷状改变,为硬膜外占位性病变或颈椎病造成的梗阻;造影剂呈梭形膨胀样改变,常为髓内肿瘤;脊髓造影有时还可以清楚地显示神经根袖的影像。

由于脊髓造影最常用的造影剂是碘造影剂,因为对碘过敏者使用碘造影剂可能会诱发过敏性休克甚至死亡,所以,在脊髓造影前必须进行碘过敏试验,碘过敏者试验阳性者禁忌进行该项检查。

由于脑脊液与脊髓和大脑相通,脊髓和大脑都十分娇嫩,功能又非常重要,因而用于脊髓造影的造影剂要求显影效果好,对神经的毒性又要非常低。这类造影剂与血管造影及消化道造影所使用的造影剂是有明显区别的,不能混用,否则可能造成脊髓神经毒害而导致四肢瘫痪。目前在临床已出现新型的水溶性造影剂,它对脊髓和神经根刺激性很小,而且容易吸收消除,不会在体内长期存留。

脊髓造影本身是一种侵入性、创伤性的操作,因此,有一定的并发症。脊髓造影检查后,少数人在几天之内可以出现头痛、发热、呕吐、原有症状加重等反应,程度各不相同。症状轻的不必处理,大多可自然缓解;症状较重的,可以给以止痛药、激素治疗等,或经静脉滴注生理盐水和葡萄糖液体。由于脊髓造影检查时需向脊髓腔内注入造影剂,造影剂可能会导致过敏性休克、感染、脊髓蛛网膜粘连等风险,严重者可引起病人瘫痪或死亡,所以选择时应慎重。

脊髓造影在80年代以前曾被广泛应用,近年来,由于核磁共振和CT等无创伤性的影像技术在脊柱外科的成熟应用,脊髓造影的适应范围越来越小。但对于某些不能做核磁共振检查的病人,脊髓造影,特别是CT脊髓造影(CTM)仍不失为一种很好的检查方法。