颈椎病是怎么回事?有哪些表现?我是颈椎病吗?

什么是颈椎病?
不少人在平时的健康体检拍X线片时,发现颈椎有退变,也就是常说长了骨刺,便误认为自己患了颈椎病,其实,颈椎骨刺不等于颈椎病。

1992年全国第二次(青岛)颈椎病专题研讨会对颈椎病下了确切的定义:颈椎病是指颈椎间盘退变及其继发椎间关节退变致使其周围重要组织(脊髓、神经 根、交感神经及椎动脉)受到损害,呈现相应的临床症状者称之为颈椎病。这个定义包含了3个基本内容:①颈椎间盘退变或椎间关节退变;②这种退变累及了周围组织;③周围组织受累后出现了相应的临床表现。按照这个定义,颈椎病是指由于退变或者劳损等原因所导致的椎间盘变性突出、椎体后缘骨质增生、钩椎关节曾生骨刺形成、关节突关节增生骨刺形成或黄韧带肥厚等,引起颈椎椎管、椎间孔或横突孔变形狭窄以及颈准不稳定,以致直接刺激压迫或通过压迫影响血液循环,使颈脊髓、神经根、椎动脉或交感神经发生功能障碍,从而出现一系列相应的临床症状,临床上称之为颈椎病。



不同类型的颈椎病有不同的临床症状
颈椎病的临床表现多种多样,由于颈椎间盘变性突出、椎体后缘骨质增生或钩椎关节增生、关节突关节增生或黄韧带肥厚等,导致颈椎椎管、椎间孔或横突孔变形狭窄和颈椎不稳定,使脊髓、神经根、椎动脉以及交感神经受到刺激或压迫而表现的一系列相关的临床症状。临床常见以下类型。

神经根型颈椎病:神经根受到刺激或压迫后可以出现神经根型颈椎病,其典型的临床症状主要表现为:颈枕部或颈肩部疼痛或麻木,呈持续性或阵发性并 向上肢及手指放射传导,可以伴有针刺样或过电样串麻感,当颈部活动或咳嗽、打喷嚏或用力稍大时疼痛及串麻感可加重;同时也可以有上肢肌肉萎缩、发沉、酸痛无力、动作不灵活等现象,在夜间颈肩部及上肢可能痛得更厉害,甚至翻来覆去睡不着。
脊髓型颈椎病:由于颈脊髓受到刺激、压迫或者脊髓的动脉血管受到刺激压迫后,使脊髓血液供应不足,从而导致脊髓的功能障碍,可以出现脊髓型颈椎 病,其典型的临床症状主要表现为:进行性的四肢麻木、无力、僵硬、活动不灵活、行走踩棉花感、甚至四肢瘫痪,胸部或腹部的束带感觉,大小便困难或失禁等。
交感型颈椎病:由于颈部交感神经受到刺激或压迫,可以出现交感型颈椎病,其典型的临床症状主要表现为:头痛或者偏头痛、头晕,可伴有恶心、呕吐、视物不清楚、视力下降·、瞳孔扩大或者缩小、眼睛后部胀痛、心跳加速、心律不齐、心前区疼痛、血压升高、头颈部以及四肢出汗异常以及耳鸣、听力下降、发音障碍等,也可为眼花、流泪、鼻塞、心动过缓、血压下降、胃肠胀气等复杂的表现。
椎动脉型颈椎病:由于颈部椎动脉受到刺激或压迫,可以出现椎动脉型颈椎病,其典型的临床症状主要表现为:发作性眩晕、突发性弱视或者失明、复视等,但在短期内可以恢复,可以出现猝然摔倒等表现。而这些症状大多在头部突然旋转时或者屈伸时发生。
由此可见,颈椎病的临床表现异常纷繁复杂,多种多样。

颈椎病与腰椎间盘突出症以及腰椎椎管狭窄症等腰椎病同属脊柱的退行性改变,二者都容易引起神经痛。但二者更有明显的不同点,一般来说,颈椎病比腰椎病的症状和体征更加复杂多变,更容易被患者忽视,而且,易造成临床医生漏诊、误诊。颈椎病引起的症状体征,较腰椎病范围更广泛而严重。腰椎病仅可影响下肢,而颈椎病则可影响四肢、头部和内脏器官;腰椎病的局部症状多,而且出现较早,容易引起患者和医生的重视;而颈椎病局部症状轻,有些甚至根本无颈部症状;许多颈椎病患者表现为其他系统疾病的症状,容易与其他疾病相混淆。与腰椎病相比,颈椎病的预后要差得多,腰椎病及时正确的治疗,绝大部分病人可以获得痊愈,而颈椎病,尤其是脊髓型颈椎病,即使采取及时正确的治疗,有少数病人仍然可能终身残留某些功能障碍。因此,颈椎病更应当引起临床医生及病人的重视。



症状、体征、影像三结合,相互印证诊断颈椎病
颈椎病主要是由于年龄增大,颈部椎间盘老化,韧性和强度减低后而引起的。椎间盘退化是自然规律,但并非椎间盘的退化就一定会得颈椎病,仅有颈椎的退变而无临床症状者,只能称之为颈椎退行性改变或颈椎退变,而不能诊断为颈椎病。只有当病变发展到一定程度使得脊髓、神经根、交感神经、椎动脉等受到刺激或压迫,使病人产生相应的一系列症状,如头痛、头晕、颈痛、肢体麻木和活动障碍等症状的时候才可诊断为颈椎病。

颈椎病的诊断应重视临床症状及体征检查,结合颈椎的影像学资料,三者结合,相互支持,相互印证,才能诊断为颈椎病。医生首先要通过对病人症状的详细询问以及仔细的临床神经系统体格检查,如对感觉、腱反射和肌力的检查,以及其他的特殊体征,然后再结合适当的影像学检查。而且,颈椎X线片以及核磁共振等影像学检查上所见到的颈椎退变性改变的表现,能够解释临床症状及体检结果,才能确立颈椎病的诊断重要的是,确立诊断应以临床所见为主,那种仅有影像学检查颈椎退变改变的表现,而无相应的症状及体检结果的情况,是不能诊断为颈椎病的。因此,颈椎病的诊断应当由临床医生根据病人的临床表现和相应的影像学表现综合判断分析得出。

各种影像学检查对于颈椎病的诊断具有重要的参考价值,但其仍然仅仅是辅助检查,并不能代替临床的判断,也不能超越临床诊断的意义,因此,仅有影像学检查所见的颈椎退行性改变而无颈椎病临床症状者,不应诊断为颈椎病。放射科医师仅可根据X线表现对颈椎的退行性改变进行描述,而不能单纯由放射科医生作出颈椎病的诊断。有些人根本没有相应的临床症状,在单位体检或者健康普查时拍x线片发现有颈椎退变,而有些放射科医生由于对颈椎病的定义了解并不十分透彻,也不完全了解颈椎病的诊断原则,于是就在放射报告单上轻易地写上“颈椎病”的诊断,而许多病人又过分轻信仪器检查的结果,从而容易造成对病人的误导。

总之,颈椎病的病因及症状表现均较为复杂,颈椎病以外其他疾病也能引起上述的类似症状,应注意鉴别。诊断颈椎病应当全面了解各方面的情况,综合分析,才能做出正确判断。

在1992年全国第二次(青岛)颈椎病专题研讨会上,专家们经过激烈的争论,一致认为,在确立颈椎病的诊断时必须同时具备下列条件:

具有颈椎病的临床表现(症状及体征);
影像学检查显示颈椎间盘或椎间关节有退行性改变;
影像学改变与临床表现相对应,即影像学所见能够解释临床表现。



颈椎长了骨刺就是颈椎病吗?
骨质增生又称为骨刺、骨赘、增生性骨刺、增生性骨赘等。根据前面的定义,我们知道了什么是颈椎病,那么就可以明确地回答,单纯的骨质增生或骨刺不一定就是颈椎病,因为有了颈椎骨质增生或骨刺不一定会出现临床症状。仅仅当骨质增生或骨刺刺激或压迫了脊髓、神经根、椎动脉以及交感神经等组织,并出现了相应的临床症状才能称为颈椎病。

在骨科门诊常常可以见到这样一些病人,仅仅因为较长时间低头伏案工作后感到颈部肌肉酸痛不适,颈部扭伤或者落枕后颈部肌肉疼痛,他们担心患颈椎病,便强烈要求医生给他们拍X线片检查,因为年龄的关系,X线片有轻度骨质增生等退变性改变;加上某些医生对于颈椎病认识的局限性,当X线片上发现有骨质增生(骨刺)或有颈椎生理曲度变直等表现,就轻率地作出“颈椎病”的诊断,使许多病人背上思想包袱。很多病人更是迷信拍片、化验等仪器检查的结果或者报告单,这更加重了病人的精神和心理负担。于是,病人就忧心忡忡地来找骨科医生说“我得了颈椎病怎么办?会瘫痪吗?”。殊不知,仪器检查仅仅是辅助检查,放射科的报告,也只能为临床的诊断提供参考依据,而不能代替临床诊断。骨科医生必须根据病人的症状变化、体检结果(骨科医生对病人的手法检查,在这里主要是指神经系统检查及特殊的体征),并结合影像学检查结果,综合分析判断,才能够做出正确的诊断。因此必须告诉病人“单纯X线片上一些骨质增生现象,不能诊断为颈椎病。”

按照颈椎病的定义及诊断原则,构成颈椎病必须具有两个条件:一是由于各种原因(主要是年龄增长所发生的退行性老化改变)引起的颈椎结构的退变性改变,这其中包括颈椎骨质增生(骨刺形成)、椎间隙狭窄甚至颈椎不稳等表现,这主要通过X线片、核磁共振以及CT等影像学检查可以发现;二是这些变化已经造成颈脊髓、神经根、椎动脉或交感神经损害所引起的功能障碍,从而出现一系列相应的临床症状,这时才能诊断为“颈椎病”,二者缺一不可。

因此,当X线报告有骨质增生时不必害怕,任何上了年纪的人都可能出现颈椎退变的影像学表现,包括骨刺等。由于自然的老化退变过程,40岁以上的正常人,即使没有任何症状,一部分人拍X线片时都可以发现有不同程度的颈椎骨刺形成、椎间隙狭窄甚至颈椎不稳定等颈椎退变的影像学表现。60岁以上无任何症状的正常人,拍X线片时发现有颈椎退变者更是高达90%以上,但他们有颈椎病症状的却只是极少数。许多老人甚至在四五十岁体检时拍片发现颈椎骨质增生,但一直到去世都没有出现颈椎病的症状。

所以,单凭X线片上的颈椎退变表现就得出颈椎病的诊断是不够科学的,颈椎骨质增生不能简单地与颈椎病划等号。放射科医生只能根据拍片所见报告骨刺形成、椎间不稳、颈椎僵硬等现象加以描述,而不必作出颈椎病的诊断。

随着年龄的增长,骨关节由于运动磨损不可避免地会出现退行性改变,这是一种正常的老化表现。年龄增加意味着“磨损”的增加,这就像人老了脸上会长皱纹,头发会变花白一样,颈椎也会有它特有的老化表现。这是一种自然的生理性老化现象,符合人体自然发展规律。因此不必谈骨刺色变,单纯的骨刺不一定引起神经症状,只要掌握它的规律,就可采取相应的措施,预防或减轻它带来的不良影响。

目前有相当多的病人甚至一些基层医院的医生,错误地认为对颈椎病治疗的目的应当是消除骨刺,并且错误地把是否消除骨刺作为评价治疗效果的主要指标甚至是惟一指标。经过一段时间的非手术保守治疗。以后,虽然病人的症状明显缓解甚至消失,但当病人拍片复查时,放射科报告写道:与前片对照骨刺未见缩小时,病人以及部分医生,都悲观地叹息道:“治疗无效”。因此,在这种错误观点的指导下,一些基层医院或者药厂认为只有消除骨刺,才能从根本上治病,治病也就是消除骨刺。因此,它们配置的中药方剂常取名为“消刺散”、“化刺丸”和“骨质增生丸”等,其实,这些药物并不能消除骨刺,可能对由于骨骼的退行性变所致的临床症状有一定的缓解作用。

与此相反,许多其他疾病也可以导致与颈椎病类似的症状,颈椎病的症状并不具有特异性。因此,临床医生要仔细询问病史,详细的全身查体,并结合有关的辅助检查,综合分析判断才可能得出正确的诊断,要注意与其他容易混淆的疾病相鉴别,避免误诊、漏诊。

另外,还有一些病人害怕骨刺,非常关心自己的颈椎骨刺以及身体其他部位的骨刺是否在发展,发展的速度怎样等。这可能与在谈癌色变的今天,这些病人害怕骨刺会癌变的心理状态有关,在门诊我们也常常可以碰到一些病人非常关切地向医生询问骨刺是否会癌变这样的问题。其实,骨刺等退变表现是不会癌变的,这一点病人应当充分放心。



眩晕的诊断要谨慎
眩晕是一种症状,病人发病的时候,可以感到天旋地转,觉得连房子地板都在一起转动,病人非常痛苦。造成的眩晕的原因很多,如:高血压、低血压、脑动脉硬化、脑血管痉挛或血栓、梅尼埃病、迷路炎、前庭功能紊乱、自主神经功能紊乱等等……,当然,交感型和椎动脉型颈椎病也可有眩晕的症状。由于中老年人脑血管供血不足的发病率很高,脑血管痉挛、血栓等常可危及生命或致残,应该警惕,而颈椎病所致的眩晕虽然还有猝倒,但后果不如前者严重。因此,对于以眩晕为主诉的病人来说,应当先除外内科疾病、神经内科或者耳鼻喉科疾病等原因导致的眩晕,特别应当除外脑血管疾病,以免耽误病情,延误治疗,造成严重的后果。



颈椎病的发病机制是什么?
颈椎病的发病机制尚不完全清楚。迄今为止,国内外学者经过从解剖、生理、病理、生化、组织学及生物力学等方面的研究已形成共识,一般认为,其发病是多种因素共同作用的结果。即内在的自然退变因素和外在的损伤因素,二者互为因果,导致颈椎内外力学平衡失调,其发病基础是颈椎间盘退行性改变及继发性椎间关节的退变。

脊柱是人体的中轴,由多数椎骨借椎间盘、关节和韧带紧密连接而成。其作用是保护脊髓和神经根,支持体重,传递重力,参与胸腔、腹腔和盆腔的形成,同时也是骨骼肌的附着部位。脊柱的关节,除在平卧时外,无论在坐位或站立位都受到重力的作用,因此,椎间盘是全身各种组织中最早出现退行性改变的组织。

众所周知,颈椎处于较重的头颅和较为固定的胸椎之间,是脊柱各部分中活动最多,活动范围最大,活动方式最复杂的一部分。颈椎承受头颅重量和维持头颅平衡,需支持头部使之保持平衡;而且为了适应听觉、视觉及嗅觉的刺激反应,需要有较大的敏锐性和灵活性,活动度比胸椎和腰椎都要大;在侧方,有肩胛带连接上肢一同构成支持组织;在颈部中间,容纳神经及血管组织,是参与生命活动的重要结构。这些功能的实现是通过颈椎及其各连接结构(椎间盘、关节、韧带及肌肉等)复杂而严密的组织协调以达到瞬间的平衡。

当人们观看足球比赛,看见足球运动员漂亮的头球攻门时,当人们观看杂技表演,看见演员头顶碗的绝技时,应当想像颈部能够完成如此高难度的动作,其骨关节肌肉的解剖结构该是多么的复杂啊!
颈椎较为窄细,在结构上是人体骨骼系统中较为脆弱的部位。颈椎上面承受头颅的重量,两侧悬挂上肢,上肢和头部不断活动,使颈椎活动频繁,而且活动发度较大。上述过程对颈椎产生各种作用力,因而容易产生颈椎的慢性劳损,也容易因长期磨损而产生各种退变性病变,出现疼痛和功能障碍。

颈椎的椎间盘在承受头颅重量的情况下频繁活动,很容易受到轻微的创伤和劳损。颈椎退变最先出现在椎间盘,这也是发生颈椎病的根本原因。一般在30岁左右,椎间盘发育停止后,就已开始了变性(退变)过程。随着年龄增长,其变性(退变)程度逐渐加重,这是一种生理性老化现象。若变性(退变)的程度超出了相应的年龄范围,则成为病理性改变。按照出现病变的频率顺序,颈5/6、颈6/7及颈4/5椎间盘最易出现病变。病程较长的颈椎病,常常为多个节段的椎间盘先后出现退变增生。退变增生原本是慢性渐进性的生理过程,而外伤及慢性劳损则是瞬间的或缓慢的促发过程,成为导致疾病的病理性因素,这些都是不可逆转的变化过程。

据统计,在临床上大约有15%的颈椎病人可以回忆起有过颈椎的外伤史。青少年时代的颈椎外伤,是中年以后发生颈椎病的重要外因,某些体育活动比如头手倒立、前滚翻、后滚翻、前滚跃,“顶牛”以及足球运动的头球攻门等活动,很容易损伤颈椎,加重颈椎的劳损及退变。

作者曾遇到一名40岁的患者,在20年前上体育课时,从单杠上摔下,头部着地,未昏迷,当时有颈肩臂的放射性疼痛,未经特殊治疗,约1个月后自行痊愈。该患者5年前逐渐出现颈部僵硬、头晕、四肢麻木无力、活动不灵活等症状,颈椎X线片见到明显的骨刺、椎间隙狭窄及颈椎不稳等颈椎退变性改变。其20年前的外伤因素可能促发其颈椎的退变,成为颈椎病发病的外因。

颈椎长时间累积性的创伤与劳损,使椎间盘逐渐发生变性。先是椎间盘的含水量下降、组织变性,失去正常的弹性,从而使其耐受压力和牵拉的性能降低,椎间盘丧失其正常的高度,使椎间距离缩短、椎骨前后的韧带因此而显得松弛,造成椎体之间的不稳定,相互之间活动过度。久而久之可出现骨质增生、韧带变厚、间盘突出、韧带钙化及椎间隙狭窄等一系列颈椎其他的继发性变化。由于这些综合的病理改变刺激或压迫了脊髓、神经、交感神经及椎动脉,并出现了相应的临床表现,这样,就成了颈椎病。比如:骨质增生压迫了右侧第6颈神经,则可以出现右手桡侧(拇指侧)的麻木、疼痛和无力。

椎间盘的髓核是一种胶状体,含水量很高。髓核开始出现变性(退变)后,其含水量逐渐减少,膨胀性和弹性均减退,容易被压缩,髓核的胶质结构变得不均匀,呈泥浆样。椎间盘的纤维环一般在20岁以后停止发育,大体在30岁左右开始出现退变,50岁以上时这种退变就可以很明显了。此种变化若与年龄不相符而提早出现时,则为异常改变。椎间盘变性时,其纤维相互分离形成裂隙或断裂,失去其牵张力和弹性。在此期,髓核容易穿过纤维环的裂隙向外突出,若突入椎体内一般无症状,若突向椎管、椎间孔或横突孔,将可能使脊髓、神经根、交感神经、椎动脉等受到刺激或压迫,使病人产生相应的一系列症状如头痛、头晕、颈痛、肢体麻木和活动障碍等。

椎间盘变性后,由于纤维环的耐牵伸力和耐压缩力减退,髓核的结构不均匀,椎体间活动失调,活动不均匀而且活动度增大,使椎体在其上、下缘韧带附着部发生牵伸性骨刺,但此时骨刺尚较小。椎间盘受挤压时,纤维环也可以向四周隆突,在核磁共振影像或CT影像上可以看见椎间盘膨出。在此期,颈椎骨易于受伤劳损,甚至关节突关节可以出现半脱位,引起项背部疼痛。疼痛可位于不稳定的椎骨部或反射到肩胛部,其疼痛较深在,有劳累时加重,休息后减轻的特点,并伴有保护性的肌肉紧张及痉挛。在控制疼痛后,例如使用局部封闭止痛后拍的过伸、过屈侧位X线片上可见椎骨间不稳定,椎骨间活动增加;并可见椎体缘有牵拉性骨刺形成,颈椎可出现曲度改变,如变直、反弓、成角、侧弯等现象;还可以看到颈椎僵直或活动度减小的现象。

椎间盘纤维环的前部、颈椎前纵韧带和颈前部的肌肉具有限制颈椎过度伸展的作用。纤维环退变、变性后,其耐牵伸力减弱,同时前纵韧带因变性其牵张力也减弱。此时椎骨间易于过伸,使关节突关节的关节囊受到牵张而变弱,并可发生过伸性半脱位,椎体缘可出现骨质增生,关节突关节也可有退变并有骨质增生。黄韧带也可变性,增殖变厚,弹性减退,颈部伸展时黄韧带可出现皱褶而突向椎管内,使椎管容积变小,可以造成脊髓背侧刺激或受压。在此期,容易出现颈肩项背部疼痛并有向肩和上肢的放射痛,颈过伸时疼痛加重,有项背肌痉挛,卧床休息或者颈部轻微屈曲时疼痛可减轻或消失。

椎间盘的退变进一步发展,使椎间盘抗压缩力更加减弱,纤维环膨出更加显著,椎间隙变窄,椎体缘的骨刺明显增大,椎骨间活动度减少甚至僵直,而邻近的椎骨间活动度却代偿性加大,使其退变程度加重。在此期不易产生急性疼痛症状。患者多为中年以上,自感颈部发僵,活动度减小,仅在劳累后疼痛,可有因椎管或椎间孔狭窄所致的脊髓或神经根的压迫症状。颈部受到外伤后,易伤及脊髓和神经根。X线片显示有椎间隙变窄并有牵拉性骨刺形成。由于自然的老化退变过程,90%的60岁以上正常人拍片时可发现颈椎骨刺形成,椎间隙狭窄等表现,但绝大部分人并不一定有相应的临床症状。

长期临床研究表明,椎间盘的变性反应,除随年龄变化而变化以外,也与颈椎是否长期过度的屈伸活动及负重损伤等因素有关,这是颈椎退变的外在因素,也是颈椎病发生的外因。

由于椎间盘退变、韧带松弛、椎间隙狭窄,破坏了颈椎的稳定性,增加了椎体间微小的积累性创伤的机会。椎体间异常的过度活动,微小的反复的积累性损伤可以导致微小的局部出血及渗出,经过一段时间以后,出血及渗出被吸收纤维化,以后逐步形成钙化和骨化,从而在局部,也就是在该间隙的椎体上下缘出现骨的增生性反应,这就是骨刺,有些书上叫做骨赘或者骨质增生,其实都是一样的意思。由于不断的刺激,反复的创伤,骨刺将不断增大。这就如同长期手握锄头、铁锹劳动一样,刚开始时可在手掌部损伤刺激形成血泡,血泡愈合后,可在手掌形成老茧。以后对手掌部的反复刺激,可使在手掌部形成的老茧越长越厚。反之,进行颈椎前路植骨手术,可使该椎体间隙稳定,即使没有切除骨刺,骨刺也可以随时间推移而逐渐变小。这就如同停止劳动多年以后,手掌部的老茧会逐渐变薄以致消失一样。

一般认为,骨刺的形成最快需半年以上,慢者需几年或者十几年。例如某患者,男性,48岁,从出现颈部酸痛僵硬开始定期拍片复查,到第6年才发现颈椎骨刺形成。另外,有人对以刺绣为主的妇女进行过系统调查,发现大部分在30多岁开始出现颈肩背痛的症状,但骨刺形成多在40岁左右。

椎体骨刺,连同膨出的椎间盘的纤维环、后纵韧带和创伤反应所引起的水肿或者纤维化组织,在椎间盘的节段平面形成一个向后方或侧后方突出的混合物,可以对局部的神经根、交感神经、椎动脉以及脊髓形成直接的刺激压迫。

不同部位的椎间盘退变、突出、骨刺或韧带的增厚,可以刺激和压迫周围不同的组织,从而引起不同的症状和体征,因此,就有了各种类型的颈椎病。椎体前缘的骨刺一般不容易影响到别的组织,只有极少数人骨刺特别大,可以压迫食管而影响吞咽,或压着喉返神经引起声音嘶哑,这就是称作食管型颈椎病。椎体后缘的骨刺以及向后突出的椎间盘或肥厚的黄韧带等,可以压迫脊髓,引起脊髓型颈椎病。椎间孔的前后径本来就小,椎体后外侧缘和关节突的骨刺,以及钩椎关节后部的骨刺或向后外侧突出的椎间盘,可以伸入椎间孔的后部;椎间隙变窄时,也可以使椎间孔上下径也变小,从而刺激或压迫颈神经根,而产生神经根型颈椎病。钩椎关节前部和关节突关节的骨刺,若伸入椎间孔的前部,可刺激引起椎动脉痉挛或压迫椎动脉而导致椎基底动脉系统供血不足,可引起椎动脉型颈椎病。所有上述骨刺、椎间盘突出或韧带肥厚,也可能刺激脊髓膜、神经根和关节突旁的交感神经纤维,就会产生交感型颈椎病。当然,骨刺要长在什么地方,非人的意志所能左右,有些骨刺可能同时刺激或压迫多处组织,表现出几种类型颈椎病都有的临床表现,这就被称作混合型颈椎病(图9)。



什么人容易得颈椎病?
颈椎病是中老年人的常见病,一般随年龄增加发病率增高,以40~60岁多见,尤其在45~55岁年龄段发病率最高。据统计,在正常人群中发病率为3.8%~17.6%,男女之比约为6:1。颈椎病的发病与人种有关,有一定的遗传特性。亚洲黄种人颈椎病的发病率要比白种人及黑种人要高。因此,由于病例数较多,目前,日本及我国在颈椎病的诊断、治疗及相关研究方面处于世界领先地位。在我国的北方地区尤其是东北、华北一带颈椎病发病率明显高于南方及中南部地区,因此,目前我国北京地区对于颈椎病的诊断治疗及研究在全国处于领先地位。北京大学第三医院(原北京医科大学第三医院)从事颈椎病的研究及临床治疗已经将近40年,积累了丰富的经验。

现代社会高速发展,使人类的生活方式、生产方式以及生存环境都发生了巨大的变化,人的肉体和精神都不得不承受前所未有的负担。人的颈椎同时也变得 更为脆弱,有时甚至经不起轻微的扭挫。不管是从事体力劳动的工人、农民,还是从事办公室工作的职员、经理或学者,几乎不分性别、年龄,都受到颈椎病的威胁和侵袭。

也许有人会说:颈椎病值得那么大惊小怪吗是的,只要受到此病折磨的人,一定会有很深的体会。据称,美国每年有54万人受到颈椎病的困扰,每年的医疗费和经济损失达160亿美元。在英国,由于颈椎病,平均每1000名男性劳动者,每年要失去627个劳动日;平均每1000名女性劳动者,每年要失去374个劳动日。在我国,颈椎病的患者则可能高达5千万~1.5亿人之巨。

颈椎退变多发生在颈5~7,退变的节段以多发为主,病程长短不一,但大部分呈慢性病程,拖延时间长,反复发作,间隔时间不等。引起颈椎病的原因是多方面的,外伤、劳累、风寒长期侵袭、职业劳损以及枕头使用不当等常为其诱发因素。

不少病人有头颈部外伤史或“反复落枕”史,外伤可诱发颈椎病的急性发作或使病情恶化,随着发作次数的增多,症状也可逐渐加重;颈部活动度大,长期低头工作,不正确的姿势,如坐姿、站姿以及长时间以同一姿势的伏案工作或其他劳动等,都可加速颈椎的退变,容易诱发或加重颈椎病的症状;不合适的枕头也会引起颈部韧带、肌肉受力不平衡而易于劳损,加速椎间盘的退变以及关节突关节的功能紊乱,因此高枕者颈椎病的发病率较高;风寒、潮湿的侵袭,可引起局部血管和肌肉的反射性痉挛,影响局部血液循环,久而久之可造成颈部组织变性及退变,也可诱发颈椎病的急性发作;另外,心理因素及全身健康不佳,也可能引起或加重颈椎病的症状。

颈椎病的发生和发展是一个很漫长的过程,其发病原因除颈椎本身的解剖生理特性外,与身体素质、职业、生活习惯、环境因素等也有明显关系。头颈部长期处于同一种姿势劳动的人员、头颈部活动频繁以及从事颈部易受伤职业的人员得颈椎病的几率明显高于其他职业;胃肠吸收差、生活不规律、长期紧张工作、思想高度集中者,也是颈椎病的高发人群。

长期伏案低头工作的人,包括知识分子、外科医生、教师、办公室职员、财务人员、电脑人员、设计师、绘图员、电焊工、仪器检修工人、手工刺绣的工人以及缝纫工等容易得颈椎病;还有头颈部频繁活动的职业,如经常抬头观察记录仪表、生产线旁一个方向的频繁活动,可以造成颈椎各部分不均衡的劳损;颈部易受伤的职业或颈部活动与受力过多的人,如汽车司机、足球运动员、杂技演员等;长时间在计算机屏幕前工作的人,由于容易导致颈部肌肉劳损。统计表明,上述各类工作者的发病率是非低头工作者的4—6倍,且发病年龄早,甚至20多岁即可出现症状。因此说,上述职业的人员更须注意预防颈椎病。

颈椎病的发病有较明显的年龄分布特性,按照定义,颈椎病属于老年性退变性疾病,因此,它是中老年人的多发病、常见病,中老年人容易得颈椎病。但是由于社会工作节奏的加快、劳动强度的增加,使颈椎病的发病有年轻化的趋势。

近年来的调查显示,青少年颈肩部疼痛不适等症状的患者陡增,拍片时也可发现有颈椎的轻度退变表现。其所占比例由1996年的8.7%上升到1999年底的12%。青少年有颈部症状者比例明显上升的原因,主要是由于学生学习紧张,长期伏案读书、写字,导致颈肩肌肉疲劳以致劳损。另外,伏案学习时姿势不正确,每天背着沉重的书包也会加重颈椎的负担。在被调查的近200例青少年患者中,发病年龄多在12~13岁与16~18岁两个年龄段。其主要症状为颈肩疼痛、头痛、眩晕等。由此而引发脑供血不足、胃肠疾病等多种颈源性疾病的青少年也越来越多。青少年出现颈肩部疼痛、酸胀不适、头痛头晕等症状后,要注意劳逸结合,适当休息,及时有效地治疗,以避免颈椎退变的加速,防止进入中老年后颈椎病的发生。

颈椎病,特别是脊髓型颈椎病的发病还有较明显的家族遗传特性,也就是说如果家族中有人得了脊髓型颈椎病的话,那么其他成员再患颈椎病的可能性就要比常人高得多。

此外,其他如长期使用高枕,有颈椎外伤史,有颈椎椎管狭窄,颈椎后纵韧带骨化,先天性颈椎畸形,强直性脊柱炎等更加容易发生颈椎病。



颈椎病病人应做哪些检查?
怀疑有颈椎病的病人应先请专科医生检查。首先病人要向医生详细讲述自己的病史及症状变化,再由医生做全面的体格检查。医生应根据病人的病史特点、临床体格检查的阳性发现,在此基础上再申请相应的特殊检查,并根据这些特殊检查的结果,结合临床病史和体检结果,综合分析和判断,最终作出正确的诊断。

特殊检查应根据病人不同的情况而有不同的选择,主要是根据病人不同的病史和体检特点,再结合医生的判断。并不是越多越全越好,不同的特殊检查有各自的优缺点,因此就有不同的适用范围。

颈椎病能作的辅助检查较多,临床上用得最多、最普及的是颈椎X线平片。颈椎X线平片在临床上有特殊的意义,也是颈椎病诊断过程中最常规最基本的特殊检查措施。而且检查简单方便,价格便宜,易于为广大患者所接受。X线平片可明确病变的性质、范围、程度;还有助于选择正确的治疗方式,特别是手术时明确手术的方式以及范围有助于判定疗效。除了颈椎X线平片之外,尚有许多特殊的影像学检查方法,如核磁共振成像(MRl)、电子计算机体层摄影(CT)、脊髓造影、体层摄影等,以及其他作为功能检测的肌电图、诱发电位、脑血流图等。临床上具体采用什么辅助检查,应根据病情需要,由专科医生来申请。

一般来说,X线平片是最基本也是最重要的辅助检查手段。对于颈椎病的诊断,主要根据病人的临床症状以及医生对病人详细的体检,再结合X线平片检查,可以满足临床上对大多数颈椎病诊断的要求。并不是所有的颈椎病都必须进行核磁共振或CT检查。如果与其他疾病鉴别困难,或需要手术治疗,为了更清楚地明确脊髓、神经根的受压情况,确定手术方式,手术的节段范围时,可以再申请核磁共振检查。绝大多数的颈椎病使用X线平片及核磁共振可以满足临床上诊断、鉴别诊断、指导治疗以及估计预后的要求。

尤其需要说明的是,颈椎CT所提供的诊断信息非常有限,除了观察颈椎后纵韧带骨化的程度及范围,黄韧带骨化的程度及范围以外,在颈椎病的诊断过程中是不被推荐的常规检查手段。应当注意的是,在许多病人甚至在一些基层医院的医生那里,有一种错误的观点,认为核磁共振及CT比X线平片技术更先进、更高级,因此也看得更清楚,可以代替X线平片检查。所以许多病人,尤其是跑了许多医院辗转求医的病人,来医院看病时,手里拿着一大堆核磁共振片及CT片,而惟独没有最基本的也是最重要的X线平片,其实这是本末倒置的。

如果X线平片及核磁共振这两项影像学检查尚不能完全明确诊断,则可以根据需要再申请其他的特殊检查方法。如肌电图、CT、脊髓造影等各种影像学检查对于颈椎病的诊断具有重要的参考价值,但是按照颈椎病的定义及诊断原则,仅有影像学检查所见的颈椎退行性改变而无颈椎病临床症状者,不能诊断为颈椎病。