颈椎病的非手术治疗

颈椎病是否治愈和骨刺消除与否没有直接关系
颈椎病的发病机制很复杂,颈椎的退变增生是逐渐进展的生理或病理性的退变老化过程。在这过程中,除表现有椎间盘退变、椎间隙狭窄、椎体前后缘及关节突的骨质增生外,其周围的关节囊、韧带也相应的发生充血、肿胀、纤维化、钙化或骨化等一系列的变化,从而刺激和压迫神经根、脊髓、颈部交感神经、椎动脉或脊髓的营养血管,也可引起这些受到刺激或受压组织的充血、水肿等变化,导致各种不同的临床表现。目前,尚缺乏有效的方法使颈椎的退变增生逆转或抑制其继续发展,也就是说,颈椎的退变增生是不可逆转的,因此是无需治疗,也无法治疗的。

临床上采用的各种非手术的治疗方法,主要是针对颈椎退变增生后周围组织的反应性变化,通过休息、颈部制动、消炎止痛中西药物以及理疗等治疗措施,减轻周围组织反应性的炎症、缺血、肿胀等,减缓对脊髓、神经根、交感神经及椎动脉的刺激和压迫,使其临床症状得以改善,如果症状完全消失,则颈椎病得到了治愈。

从这个意义上来讲,颈椎的骨刺等增生退变性改变是无法治疗的,也无须治疗;而颈椎病是可以治疗的,也是可以治愈的。颈椎病治疗的目的仅仅是针对颈椎退变所产生的复杂的临床症状,而不是治疗骨质增生和消除骨刺。所谓治愈就是消除了由于颈椎骨刺、骨质增生、颈椎不稳定等原因所导致的各种颈椎病的临床症状,而不是消除骨刺本身,所以,治疗颈椎病的疗效标准应当从临床来评价,而不是从影像学X线片上来评价。

当然,如果非手术的治疗方法不能有效地缓解病人的症状,则可以选用手术治疗的方法。手术时可以直接切除导致颈椎病症状的骨刺,从而使周围受到压迫或刺激的组织得到松弛;也可以通过椎体间植骨的方法使不稳定的颈椎重新获得新的稳定,从而减轻骨刺对周围组织的刺激或者压迫;还可以拓宽受到刺激或压迫的脊髓神经根所在的空间,使脊髓神经根躲开骨刺的压迫刺激,从而缓解颈椎病的症状。



非手术保守疗法的目的是消除症状
前面已经提到,颈椎的骨刺等增生退变性改变是不可逆的,而颈椎病治疗的目的仅仅是针对颈椎退变所产生的复杂的临床症状,解除病人的痛苦而不是治疗骨质增生和消除骨刺。所谓治愈不是说要消除骨刺,而是治疗由于颈椎骨质增生、颈椎不稳定等原因所导致的各种颈椎病的临床症状。因而,治疗颈椎病的疗效标准应当从临床来评价,而不是从影像学X线片上来评价。

但是,目前有相当多的病人以及在一些基层医院的医生那里,错误的把非手术保守治疗的目的认为应当消除骨刺,错误的把是否消除骨刺作为评价治疗效果指标。事实上,经过一段时间的非手术保守治疗以后,虽然病人的症状明显缓解甚至消失,但当病人拍片复查,骨刺未见缩小,为此病人以及部分医生都认为“治疗无效”。这种观点是非常错误的,也是十分可笑的,在这种错误观点的指导下,一些基层医院或者药厂认为能够消除骨刺,而配置的中药方剂常取名的“消刺散”、“化刺丸”和“骨质增生丸”等等。其实这些药物是不能“消刺”,也不能“化刺”的,但它们可能对缓解有关病的症状可能有效。

另有一些医生或患者错误地认为颈椎病是不治之症,任其发展,或错误地把治疗骨质增生、消除骨刺当成治疗颈椎病的目标,其结果可想而知。



哪些颈椎病适宜非手术治疗?
颈椎病的发病非常复杂,临床表现也多样化,所采取的治疗方法不相同,要由医生根据不同情况来决定,大部分颈椎病经非手术保守疗法效果优良,适用于绝大部分神经根型颈椎病、交感型颈椎病以及椎动脉型颈椎病,也适用于早期较轻的脊髓型颈椎病或者诊断尚不清楚的病人,另外对年迈体弱,有严重其他脏器疾病而不能耐受手术的病人也适用非手术的保守疗法。仅一小部分患者经非手术治疗无效而需接受手术治疗,因此,对于上述这几型颈椎病应当首选非手术保守治疗。

而对于脊髓型颈椎病及颈椎椎管狭窄症者,在选择手术治疗时要谨慎,大部分病人一经确诊,应尽早采取手术治疗,以免脊髓长期受压后影响手术治疗的效果。在手术前及手术后的康复期间,可以采用卧床休息、使用保护性围领以减少颈椎活动、理疗等非手术治疗方法;同时辅以中药以祛风、活血、补血等作用,可以改善手术后颈部疼痛、僵硬、无力等局部症状;脊髓型颈椎病禁忌推拿按摩及手法治疗,牵引治疗也需谨慎。

保守疗法是相对于手术治疗而言,也就是说是非手术的治疗方法,因此临床医生常常又将其称作为“保守治疗”。由于字典对“保守”一词的解释有“因循守旧,不革新、落后、不求上进、墨守陈规、不能接受新鲜事物”等意思,因此常常有些人认为“保守疗法”就是意味着“因循守旧、不先进、墨守陈规、思想方法保守”,其实这是这些病人对“保守疗法”一词的误解。应当联合使用多种非手术保守疗法,这样可以提高疗效,尽快缓解病情,缩短疗程;同时还可以减轻各种非手术疗法的不良反应,如减少口服消炎止痛药的用量,从而减少其胃肠道不良反应及肾脏不良反应,还能减少某些理疗所导致的皮肤色素沉着等不良反应。

非手术保守疗法主要包括卧床休息、颈围领颈部制动、中西药物治疗、颈椎理疗牵引、按摩推拿、针灸、局部封闭等方法,下面按照对颈椎病患者治疗的重要程度以及临床使用的广泛性顺序逐一介绍。



休息是治疗颈椎病的基础
颈部休息是颈椎病各种治疗措施的基础,是其他治疗措施所必不可少的关键步骤。因此,在颈椎病治疗期间,应当强调颈部的休息,减少或停止伏案工作,有条件的话应当适当卧床,病情严重者应当绝对卧床休息2~3周。卧床休息可减少颈椎负重及其周围组织的张力,减少颈部的活动,减轻由于肌肉痉挛和头部重量对椎间盘的压力。从而可减轻局部神经根、椎动脉及交感神经所受到的刺激或压迫,并减轻受压后出现的反应性充血水肿,特别对减轻椎间盘突出、骨刺压迫对局部所产生的炎症性水肿很有好处,从而可加速症状的缓解。某些病人采用单纯卧床休息或绝对卧床,可以使颈椎病的症状得到明显缓解以至治愈。一般卧床时间没有严格的限制,少则1~2周,多则2~3个月,根据病人病情和症状的不同可以灵活选择。在卧床休息期间,如果能配合局部的理疗、颈椎牵引、适当的消炎止痛镇静药、活血化瘀、消肿止痛的中药及局部外用药品等,则效果更好。

这里所说的绝对卧床的概念,并不是躺在床上一动不动,也不是说一天24小时都要躺在床上。一般来说,能做到除了吃饭、喝水以及上厕所等必要的活动以外,每天尽量躺在床上,争取每天卧床时间能达到20小时以上,这样对于病情较重者可以达到比较好的效果。

总之,卧床不仅是为了让病人休息,而是一种治疗手段,甚至比吃药、打针还重要。临床上,虽然对病人采取了积极的颈围领制动、消炎止痛药物治疗、牵引、理疗以及颈部肌肉放松按摩等治疗措施,而忽视了颈部的休息或者卧床休息,使治疗周期延长、治疗效果大打折扣。如果首先在强调卧床休息的基础上,配合其他的治疗方法,可以获得事半功倍的效果,因此在颈椎病的治疗上,强调卧床休息甚力重要。

绝对卧床治疗的优点是经济实惠,免去了各种药物治疗的不良反应,不用总往医院跑,不用排队排号,省去了各种理疗的费用,省去了往返医院的交通费用和时间。我们医院有一位外科医生,自己得了交感型合并神经根型颈椎病,采用绝对卧床的保守疗法,在绝对卧床3个月后,不仅颈椎病的症状完全消失,疾病得到痊愈;而且在卧床期间,他不断地积极看书学习,使他的专业业务知识得到了加强,这真是一箭双雕。有些人在绝对卧床治疗期间,看完了以前多少年梦补寐以求想看而挤不出时间来看的世界名著;另外,卧床休息在家还避免了紧张工作的烦恼,既缓解了颈椎病的症状,还可静心、修身养性,一举两得,何乐而不为呢?

单纯采用绝对卧床治疗的缺点主要是治疗周期长、效果缓慢、在治疗的早期不能尽快地有效缓解症状。对于那些需要尽早治愈疾病,尽早投入工作的人来说,单纯采用绝对卧床的治疗不太适合,应当同时辅以其他的非手术治疗方法。另外,值得注意的是,长期卧床可能发生肌肉萎缩,肌肉、韧带、关节囊粘连,关节僵硬等变化,从而可能造成新的慢性疼痛及功能障碍,而且恢复较慢。因此,长期卧床的病人,应当加强颈项部及四肢的肌肉锻炼。颈项部肌肉锻炼的具体方法可以参照前面“颈项部肌肉的锻炼有技巧”一节中所介绍的内容。

需要注意的是,由于颈部的休息是颈椎病治疗的基础和关键,病人在颈椎病的保守治疗过程中,如果需要每天去医院进行牵引、理疗以及按摩等治疗,往往需要长时间地往返于医院、在医院长时间的等候。这期间颈部得不到充分的休息,而影响了治疗效果,结果事倍功半,费力不讨好。因此,如果病人每天要花上半天甚至比半天还要多的时间,到离家较远的大医院进行牵引、理疗或者按摩治疗,而且主要的时间是用于行走赶路或排队等候,就不如在离家较近、病人较少、不用排队等候的小医院进行以上的保守治疗,剩下的宝贵时间用于在家里加强卧床休息;或者在家进行牵引、理疗,或请有经验的按摩师到家里来进行肌肉放松按摩治疗,同时采用口服、外用消炎止痛药物以及活血化瘀的中药,并结合绝对卧床的方法,以巩固疗效。另外,如果病人在保守治疗期间,需要每天去医院进行牵引、理疗以及按摩等治疗时,应当使用颈围领制动,以使颈部的肌肉.、韧带及关节处于休息放松状态,同时外出期间保护颈部免受外伤,以达到事半功倍之效。



祖国传统医学对颈椎病的理论认识
祖国医学对于颈椎病早就有了系统的、理论认识,我国现存最早的(大约在两千年前)医书《内经》中已有关于痹症的记述:“风、寒、湿三气杂至,合而为痹也。其风气盛者为行痹、寒气盛者为痛痹、湿气盛者为著痹也。” 《内经·素问·痹论》篇按照症状、部位,又将痹症分为筋痹、骨痹、脉痹、肌痹和皮痹,其中也包括有颈椎病。其后我国历代中医学家对痹症多有论述,治疗之法是从整体出发。中医认为痹症是经络气血凝滞,气血经络循环受阻导致疼痛,通则不痛,痛则不通;祖国医学认为颈腰背痛也与肾虚和血虚有关,这里所说的肾虚,与西医的内分泌、生殖、泌尿及神经系统等多种功能的失调大致相当。

颈椎病属中医痹症、骨痹、痿症范畴。对其发疾机制,中医多从整体考虑。根据中医脏腑理论和经络学说,认为和督脉、肾和肝的关系最为密切。督脉循行腰背正中,脊柱的内部,上至头面,具有调节全身诸阳经气的作用;肾主骨,肝主筋,筋骨相连,当督脉的气血循环障碍,不断地加重就可能导致脊柱疾病的发生,而出现脊柱疼痛。当肝肾不足时,筋骨将失去濡养,而出现结构上的改变,如骨质增生及软组织损伤,也有因经常低头工作、枕头过高、外力所伤都可导致局部损伤,瘀血内滞而发生颈椎病。由于五脏六腑均在背部的足太阳膀胱经和督脉上有相应的俞穴,所以颈椎病也可以导致五脏六腑的症状。